21 de Diciembre: El día más largo del año, en el fin del mundo

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Mientras en el extremo norte del planeta el día más corto del año inicia la temporada invernal, en el hemisferio sur el solsticio marca el día con más luz del año y el comienzo del verano. ¿Cómo se vivió en la región más austral de Chile?

“Impresionante”. “Mágico”. Son adjetivos que se repiten para describir las postales que dejó el solsticio de verano en Punta Arenas, capital de la Región de Magallanes, al extremo sur de Chile. Así como en los países escandinavos, la época estival se caracteriza por sus largos días y sus cortas noches, sumado a una mejoría respecto a las duras condiciones climáticas características de estas latitudes. Se estima que, en promedio, el verano magallánico tendrá hasta 19 horas de luz.

Vista de Punta Arenas, desde el Mirador de los Soñadores a las 04:30 hrs. AM. | Foto: Valentina Palacios.

“En verano es positivo tener mucha luz, a pesar de no tener temperaturas altas permite la realización de una mayor cantidad de actividades al aire libre, como el running y el ciclismo”, comentó César Quezada, kinesiólogo y estudiante de 2° año de Medicina en la Universidad de Magallanes, quien comparó este fenómeno con lo que ocurre durante el invierno, donde la oscuridad es protagonista de la vida diaria. “El invierno es deprimente por las pocas horas de luz, las que coinciden con una mayor carga académica en colegio o la universidad.” Además, recuerda una gran diferencia respecto a este tipo de paisajes en otras latitudes: “En Punta Arenas tenemos la curiosidad de que, por la situación geográfica de la ciudad, el sol sale desde el mar (el Estrecho de Magallanes) y se esconde en la cordillera, algo único que no ocurre en el resto de Chile”.

Panorámica de Punta Arenas desde el centro de la ciudad. 21:00 hrs. | Foto: Franz Krautz.

Para los habitantes de la región es algo a lo cual se está acostumbrado. Sin embargo, un amanecer o atardecer en esta época del año puede ser un espectáculo único para gente de otras ciudades más cercanas al Ecuador. Para Ángelo Núñez, estudiante de Medicina de 3° año proveniente de Coquimbo (casi 3.500 km. al norte de Punta Arenas en automóvil), “fue novedoso ver atardecer recién a las 00:00 y amanecer a las 4 de la mañana, hay más oportunidades para salir a caminar, de tener más vida social.”. Incluso, recuerda que en sus primeros meses en Punta Arenas “tenía que mirar la página de la hora oficial, porque pensaba que se me había pasado la noche estudiando, me asustaba un poco”, comenta. Además, nos explica que lo más llamativo de la época estival es lo que ocurre cuando junto a amigos, como muchos adolescentes, concurren a pubs o discoteques, o simplemente se reúnen en casa a “carretear”: “Fue extraño al principio ver que al inicio de la fiesta aún había luz de día y que, al regresarnos a nuestros hogares, el sol ya estaba saliendo, y eran recién las 3 y media o 4 de la madrugada”.

Vista hacia el Estrecho de Magallanes, desde el centro de Punta Arenas a las 07:00 hrs. AM. | Foto: Gonzalo Barrientos.

Los días posteriores al solsticio de verano no pasaron inadvertidos para la mucha gente que, con cámara en mano, llenaron las redes sociales de fotografías del cielo y de panorámicas del Estrecho de Magallanes, muy temprano por la mañana o ya entrada la noche.

Así se vive la llegada del día más largo del año, en una región acostumbrada a las duras condiciones climáticas, donde la naturaleza entrega imágenes que cautivan a sus habitantes y dejan maravillados a los miles de viajeros que arriban a la zona más austral del continente americano.

Escrito por Franz Krautz Rojas, para Radio Latin–Amerika, desde Punta Arenas, Chile

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