Voto chileno en el extranjero: ¿No están ni ahí?

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Este 2017, debuta lo que por años fue un ansiado anhelo: el voto de los ciudadanos chilenos residentes en el exterior. La cancillería chilena junto al servicio electoral trabajan a toda máquina y contra el tiempo para afinar cada detalle de este complejo proceso. Sin embargo, el interés de los chilenos en el extranjero por participar ha sido muy acotado.

—¿Habrá finalmente primarias?

La pregunta la planteaba, hace unas semanas, un chileno que vive en el exterior, en un país de Europa, y se la decía a uno de los cónsules encargados de promover y coordinar el voto de compatriotas fuera de nuestras fronteras. El cónsul lo miró y pacientemente le explicó que aún no se sabía con exactitud si habría primarias y menos quiénes serían los candidatos.

—Entonces no vale la pena inscribirse, para qué —le dijo el chileno y, acto seguido, desistió de firmar la ficha de inscripción necesaria para estar habilitado en el proceso de elecciones presidenciales de este año. Uno menos en la lista.

La tarea de la Cancillería chilena y el Servicio Electoral (Servel) de llevar adelante el proceso de difusión para informar y atraer a los chilenos que viven fuera, para que ejerzan su derecho a voto, no ha sido para nada fácil. La experiencia de ese cónsul se ha repetido en distintos países, a pesar de que trabajan intensamente desde que el pasado 7 de octubre la presidenta Michelle Bachelet anunciara —a través del primer tuit que inauguraría su cuenta de Twitter— el logro de la nueva ley (20.960) que permitiría el sufragio de los chilenos residentes en el exterior.

De hecho, una alta fuente que ha seguido de cerca este proceso confiesa que existe un interés “muy acotado” de los compatriotas emigrantes por participar. Y, ante este escenario, las primeras cifras que hablaban de más de 360 mil votantes, hoy forman parte de un deseo, casi de un sueño. La realidad, pronostican, será otra muy diferente.

Según cifras oficiales, de los 900.000 mil chilenos residentes en el extranjero, un total de 380.000 mil están en condiciones de votar. Pero para ello deben seguir dos caminos: inscribirse en las actas electorales quienes nunca lo hayan hecho, o efectuar el cambio de domicilio quienes sí ya forman parte del padrón electoral. Dicho trámite se hace de forma presencial en algunas de las oficinas habilitadas por la Cancillería chilena a lo largo de los consulados repartidos en el mundo o bien por internet con la clave única. Hasta el 23 de marzo sólo han efectuado este trascendental trámite 13.185 personas, de las cuales 12.560 corresponden a cambios de domicilio, mientras que solamente 625 a nuevos inscritos. Una cifra muy baja y que ya es una tendencia difícil de revertir , aunque se trabaja para ello, confirman diversas fuentes oficiales. Con ello, las cifras más alentadoras hablan que para las primarias del 2 de julio —si es que se llegan a realizar—, 18 mil chilenos estarían en condiciones de emitir su sufragio; mientras que para la primera vuelta del 19 de noviembre, 40 mil es la meta final, es decir, el 10%; muy por lejos de las expectativas trazadas cuando se promulgó la ley.

¿Motivos? Se podrían abordar desde diferentes aristas. La primera que asoma de inmediato es que finalmente el distanciamiento entre la política y la ciudadanía traspasó la cordillera de Los Andes y el océano Pacífico. Mientras que la otra podría responder a los escasos márgenes de tiempo que han tenido la Cancillería y el Servel para llevar a cabo todo el trabajo de difusión: menos de un año. A ello también se podría agregar el factor presupuestario, pues de los US$ 3,5 millones solicitados por la Cancillería para llevar adelante todo el proceso, finalmente Hacienda les otorgó US$ 2,5 millones, ni un peso más. Con todo, los consulados están trabajando a toda máquina, concentrados en las 121 potenciales circunscripciones que se abrirían para votar. Una tarea contra reloj.

Cancillería pidió US$ 3,5 millones para coordinar el proceso, Hacienda sólo les otorgó US$ 2,5 millones. Los consulados trabajan contra reloj para lograr conformar las 121 circunscripciones que se espera puedan crear.

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(Que Pasa)

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