El Premio Nobel de Medicina para el japonés Yoshinori Ohsumi

Publicado el

En una rueda de prensa el Instituto Karolinska de Estocolmo, Suecia dio a conocer este lunes, al galardonado con el Premio Nobel de Medicina 2016.

– El Premio Nobel de Fisiología o Medicina ha sido concedido a Yoshinori Ohsumi, por sus descubrimientos sobre los mecanismos de la autofagia, un proceso fundamental de la degradación y reciclaje de los componentes propios de la célula, anunció el secretario del Comité Nobel, Thomas Perlmann.

La forma en que las células degradan los residuos ha demostrado ser de vital importancia, en el cáncer y en otras enfermedades degenerativas, como Alzheimer.

En un comunicado de prensa emitido el lunes 3 de octubre, la Asamblea del Nobel del Instituto Karolinska, explicó los términos médicos:

"El concepto autofagia deriva del griego auto que significa "yo" y phagein , que significa "comer". Autofagia significa entonces "comerse a uno mismo". El término fue acuñado en la década de los 60, cuando se observó cómo partes del contenido de la célula se envolvían a sí mismas en membranas y formaban los llamados vesículos, que luego eran transportados al lisosoma, un centro de reciclaje celular para la degradación de material biológico".

Debido a dificultades en el estudio del fenómeno, la mayor parte de estos fenomenos eran desconocidos, hasta que Yoshinori Ohsumi - a través de una serie de brillantes experimentos con levadura, en la década de los 90 - identificó genes significantes para la autofagia. Con estos conocimientos como punto de partida, pudo aclarar más tarde los mecanismos subyacentes y demostrar que también las células humanas utilizan la misma sofisticada maquinaria.

Y, aunque la palabra sugiera algo tan escabroso como el canibalismo, no cabe duda de su importancia:

- La autofagia es un mecanismo básico que es relevante en muchas enfermedades diferentes en forma diferente. La investigación está en pañales, pero en estos momentos se están llevando a cabo una gran cantidad de pruebas clínicas y dentro de algunos años seguramente se producirán medicinas que utilizan justamente este conocimiento, dijo Christer Höög, uno de los miembros de la Asamblea Nobel.

Básicamente se trata de cómo las células corporales se degradan y se reciclan, un proceso constante de renovación a nivel celular.

Nils-Göran Larsson, otro miembro de la Asamblea Nobel, lo explicó de la siguiente manera:

– Lo mismo que en un edificio de apartamentos, se acumula basura en nuestras células. Partes se desgastan, se descomponen y requieren ser reemplazadas. Yoshinori Oshumi ha descrito los mecanismos básicos de cómo las células cuidan de la limpieza y del reciclaje. Una persona que pesa 60 kilos tiene aproximadamente nueve kilos de proteínas. Dos a tres hectogramos de estas proteínas se transforman día a día a través de estos procesos, dijo él.

Las investigaciones de Yoshinori Ohsumi dan esperanzas a pacientes con enfermedades neurodegenerativas, como Alzheimer, demencia senil, o ALS, por ejemplo.

Caroline Graff, es docente del Departamento de Neurobiología del Instituto Karolinska, y se especializa en investigaciones sobre demencia genética. Ella describe un desarrollo similar en la investigación de autofagi en su área.

- La autofagia es un proceso interesante e importante en la enfermedad neurodegenerativa, que se caracteriza por proteínas mal entrelazadas que se acumulan en el cerebro y el sistema nervioso. Por alguna razón estos residuos de proteínas no se limpian, sino que permanecen allí y destruyen el funcionamiento de la célula, dice.

Según Graff, si la medicina logra que las células sean más eficaces en limpiar las proteínas defectuosas, existen esperanzas de que se puedan desarrollar medicinas para tratar estas enfermedades.

Helin Norberg, por su parte, investiga enfermedades que tienen que ver con el cáncer, en el Departamento de Fisiología y Farmacología del Instituto Karolinska.

Ella se alegró con la elección del Nobel de este año, que reconoce la importancia de su área de investigación, que trata de lograr que la autofagia funcione en forma selectiva, para detener el desarrollo de las células cancerígenas.

Helin Norberg espera que algún día las investigaciones resulten en una medicina efectiva para tratar el cáncer. Y afirma que sus investigaciones no habrían sido posibles sin los logros de Yoshinori Ohsumi.

- Él descubrió los procesos fundamentales, sobre los cuales otros hemos podido basar nuestras investigaciones. Nunca habríamos llegado tan lejos sin sus descubrimientos, dijo.

Fuente: Magazin Latino, Suecia. www.magazinlatino.com

Yoshinori Ohsumi nació en 1945 en Fukuoka, Japón. En 1974 se doctoró en la Universidad de Tokio. Después de tres años en la Universidad de Rockefeller, en Nueva York, regresó a la Universidad de Tokio, donde estableció su grupo de investigación en 1988. Desde 2009 es profesor en el Instituto de Tecnología de Tokio.

Yoshinori Ohsumi es el tercer japonés que recibe el Premio Nobel de Medicina, desde 2012: el año pasado lo obtuvo Satoshi Omura y en 2012, Shinya Yamanaka.

Fuente: Magazin Latino, Suecia. www.magazinlatino.com

UK betting sites, view full information www.gbetting.co.uk bookamkers