Las ondas gravitacionales de Einstein motivan el Premio Nobel de Física 2017

Escrito por Marisol Aliaga
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Los científicos, Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne han sido galardonados con el Premio Nobel de Física 2017 por detectar las ondas gravitacionales de Einstein.

Weiss recibe la mitad del premio y la otra mitad la comparten Barish y Thorne.

El anuncio fue hecho por el profesor Göran K. Hansson, secretario general de la Real Academia de Ciencias sueca este martes, poco antes del mediodía. Se premia a los científicos “por su contribución decisiva al detector-LIGO y la observación de las ondas gravitacionales”.

Enlace al sitio web del Premio Nobel, que transmite en directo los anuncios. Este miércoles a las 11.45 horas se anuncia el Premio Nobel de Química.

Las ondas gravitacionales forman parte de la Teoría de la Relatividad, y esta es la última parte de la teoría de Einstein que faltaba por demostrar.

Albert Einstein predijo las ondas gravitacionales hace 100 años atrás, pero estaba convencido que estas nunca se podrían medir. En eso se equivocó, y el Nobel de Física 2017 va justamente para quienes han demostrado que sí se podía.

No obstante, ha sido una lucha ardua y larga.

El año pasado, el 14 de septiembre, las ondas gravitacionales fueron observadas por primera vez en el detector LIGO, en los Estados Unidos, hasta donde llegaron las ondas de una colisión entre dos agujeros negros, luego de un viaje de 1.300 años luz.

Según los científicos, esta detección ha revolucionado la astrofísica. A pesar de que la señal fue extremadamente débil, promete una nueva forma de observar los sucesos más violentos que ocurren en el espacio, y amplía los límites de nuestro conocimiento, según lo explica la Academia de Ciencias sueca.

Más de mil científicos han trabajado en conjunto en un proyecto que involucra a más de 80 instituciones de 20 países. Su labor se centra en dos detectores-LIGO (Laser Interferometer Gravitational-Wave Observatory), uno en EE.UU. y otro en Europa.

La Academia escribe, en el comunicado de prensa que “Rainer Weiss, Barry C. Barish y Kip S. Thorne han realizado una visión de casi cincuenta años. Los galardonados con el Premio Nobel 2017 han sido cada uno, con su entusiasmo y determinación, valiosísimos para el éxito de LIGO. Los pioneros Rainer Weiss y Kip S. Thorne, junto con Barry C. Barish, el científico y líder que llevó el proyecto a buen puerto, se aseguraron de que cuatro décadas de esfuerzos consiguieran finalmente que las ondas gravitacionales finalmente fueran observadas”.

Breve información sobre los laureados:

Rainer Weiss, nacido en 1932 en Berlin, Alemania. Ph.D. 1962 de Massachusetts Institute of Technology, MIT, Cambridge, MA, USA. Professor of Physics, Massachusetts Institute of Technology, MIT, Cambridge, MA, USA. http://web.mit.edu/physics/people/faculty/weiss_rainer.html B

Barry C. Barish, nacido en 1936 en Omaha, NE, USA. Ph.D. 1962 de University of California, Berkeley, CA, USA. Linde Professor of Physics, California Institute of Technology, Pasadena, CA, USA https://labcit.ligo.caltech.edu/~BCBAct/ K

Kip S. Thorne, nacido en 1940 en Logan, UT, USA. Ph.D. 1965 de Princeton University, NJ, USA. Feynman Professor of Theoretical Physics, California Institute of Technology, Pasadena, CA, USA https://www.its.caltech.edu/~kip/index.html/

LIGO/VIRGO COLLABORATION

www.ligo.org

Fuente: www.magazinlatino.se

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