Frío extremo en Canadá y norte de Estados Unidos obliga a cambiar las tradicionales celebraciones de Año Nuevo

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Una ola de aire polar está causando estragos en casi toda Canadá, con temperaturas inferiores a los 30° bajo cero en las zonas centrales del país, lo que ha obligado a las principales ciudades a recortar sus tradicionales fiestas de Año Nuevo.

El final de 2017 y la entrada de 2018 tenían un significado especial en Canadá al marcar el fin del 150 aniversario de la fundación del país, por lo que las principales ciudades canadienses habían programado celebraciones especiales para el último día del año.

Pero la ola de aire polar que mantiene a la totalidad del país en condiciones de frío extremo ha obligado a ciudades como Toronto, Ottawa, Montreal o Calgary a alterar sus planes, cancelando algunos de los eventos previstos para la noche del 31 de diciembre y acortar las tradicionales fiestas de Año Nuevo.

Ottawa es la más afectada por las cancelaciones. Los termómetros de la ciudad marcaban -20 grados centígrados a mediodía del sábado. Pero contando el efecto viento, que puede reducir la temperatura corporal de forma drástica por la disipación del calor, la sensación térmica era de -29 grados centígrados.

Para la noche del 31 de diciembre, los meteorólogos prevén que el termómetro se situará en -28 grados centígrados pero el efecto viento rebajará la temperatura corporal a -39 grados, lo suficiente para causar la congelación en minutos de las partes expuestas de la piel.

Por ello, los organizadores de la fiesta de fin de año de Ottawa han cancelado la gran fiesta, “Canadá 150”, que tenían planeada frente a la sede del Parlamento y en el que había previsto varios números musicales.Las autoridades también están recordando a los turistas que están visitando la capital canadiense que se protejan especialmente por la noche para evitar congelamientos.

En Toronto, aunque las temperaturas no son tan extremas como en Ottawa, las autoridades municipales también han decidido alterar sus planes para la noche del 31 de diciembre debido a las bajas temperaturas que están rompiendo los récords históricos para estas fechas.

Aunque hoy la mayoría de las ciudades canadienses están disfrutando de la “calidez” de 9°c bajo cero, tras haber experimentado durante toda la semana temperaturas que llegaron a -20°C, la llegada en las próximas horas de un nuevo frente helado anticipa una rápida bajada de las temperaturas.

El instituto meteorológico de Canadá, advirtió que la máxima para el domingo 31 en Toronto será -16 grados centígrados. La mínima para la noche del 31 de diciembre será -23 grados, una cifra récord tras los -21,1 grados de 1899, que con el efecto viento se sentirá como -30 grados.

Para evitar problemas, las autoridades municipales han advertido que “están tomando todas medidas para proteger la salud y la seguridad del público, los artistas, los voluntarios y los trabajadores”, por lo que ha cancelado algunas de las actividades previstas.

Toronto también ha decidido que la hora oficial de inicio de la fiesta de Fin de Año sea las 23:30, para recortar el tiempo que el público pasará a la intemperie en la plaza Nathan Phillips, donde tradicionalmente se despide al año saliente y se recibe al nuevo año.

La ciudad mantiene de momento actuaciones musicales, la tradicional cuenta atrás y los fuegos artificiales. Pero los organizadores advirtieron que seguirá “vigilando las condiciones meteorológicas” y si es necesario, están dispuestos a cancelar totalmente los eventos en caso de que las temperaturas se sitúen por debajo de los -20°C.

Calgary, Montreal y la ciudad de Quebec también están sufriendo condiciones de frío extremo, con el termómetro marcando temperaturas de -25°c. Estas ciudades, más acostumbradas a condiciones extremas, han señalado que no cambiarán sus planes de Fin de Año a pesar que prevén para el domingo temperaturas cercanas a los -40°c.

Temperaturas heladas en gran parte de Estados Unidos

Temperaturas congelantes y vientos gélidos azotaron el miércoles gran parte del norte de Estados Unidos, e incluso impusieron récord en una ciudad de Minnesota que está tan fría que se le conoce como la Hielera de la Nación.

Se pronostica que las bajas temperaturas continuarán durante los próximos días.

Los meteorólogos advirtieron sobre riesgos de hipotermia y congelamiento a causa del viento ártico que corre sobre la región central de Estados Unidos con trayectoria hacia el este.

El Servicio Meteorológico Nacional reportó que en las localidades de International Falls y Hibbing, Minnesota, se alcanzaron la mañana del miércoles temperaturas bajo cero nunca antes registradas. International Falls, autoproclamada la Hielera de la Nación, alcanzó los 38 grados Celsius bajo cero (-37° Fahrenheit), con lo que quebró el récord de 1924 de -35,5° Celsius (-32° Fahrenheit). En Hibbing la temperatura mínima fue de 33° Celsius bajo cero (-28 Fahrenheit), un grado por debajo de la marca previa de 1964.

Se emitieron avisos de vientos helados para gran parte de Nueva Inglaterra, el norte de Pensilvania y Nueva York. Las temperaturas máximas para esos sitios y las regiones al norte de las Planicies y los Grandes Lagos se calculan en alrededor de 12 grados Celsius bajo cero (10° Fahrenheit) y mínimas de -17° Celsius (0° Fahrenheit) para el resto de la semana.

El Servicio Meteorológico Nacional dijo que la sensación térmica el jueves en varias zonas podría estar por debajo de los -17 Celsius a causa del factor de congelación.

En tanto, la ciudad de Erie se recupera de una tormenta que arrojó 86 centímetros (34 pulgadas) de nieve el día de Navidad, que hizo añicos el récord previo en la ciudad de 20 centímetros (ocho pulgadas), y otros 60 centímetros (24,5 pulgadas) la noche del martes. Desde el 24 de diciembre han caído más de 165 centímetros (65 pulgadas) de nieve en la ciudad y se pronostica que el miércoles caerán entre 5 y 10 centímetros (entre 2 y 4 pulgadas) más, mientras la población palea nieve bajo temperaturas gélidas.

Fuertes vientos que soplaban desde el oeste sobre el Lago Erie recogieron la humedad, se convirtieron en nieve y chocaron con ráfagas en sentido contrario, dejando un sendero de nieve a lo largo de su ribera, desde Ohio hasta Nueva York, dijo Zach Sefcovic, del Servicio Meteorológico Nacional en Cleveland.

En Nueva York, las comunidades cerca del extremo este del Lago Ontario, incluyendo Redfield y Boylston, registraron alrededor de metro y medio (cinco pies) de nieve durante la semana.

(El Ciudadano,La Jornada, El Mostrador, NRK)

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