Noruega celebra hoy la noche de San Juan - "Sankthans"

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Sankthansaften o Jonsok (que significa “despertar de Juan”) se celebra en Noruega el 23 de junio. Algunos le llaman Midtsommerfeiring (Celebración en medio del verano) y es una de las festividades mas populares del calendario.

El verano en Noruega se inicia el 21 de junio y dura hasta el 23 de septiembre. Según la tradición, el día de San Juan - uno de los días más largos del verano - comienza con la recolección de flores. Los noruegos suelen reunirse con la familia y los amigos para cenar juntos y por la noche se inicia encendiendo una hoguera. Generalmente las hogueras se encienden en las orillas de las playas, lagos y rios. En algunos lugares se celebran matrimonios de mentira, para simbolizar la nueva vida que trae el sol del verano.

El solsticio de verano

A pesar de la creencia popular, la noche de San Juan no es la noche más corta del año. El solsticio de verano, es el 21 de junio, mientras que las localidades noruegas celebran la noche de San Juan esta noche, el 23 de junio.

Es decir, la noche de San Juan no es la noche más corta del año, pero casi, y su cercanía al solsticio de verano no es casual. Para saber por qué estos dos hitos del calendario son tan cercanos hay que remontarse a los tiempos anteriores al cristianismo, de dónde proviene esta fiesta.

En esa época el fuego se encendía coincidiendo con el solsticio de verano con el objetivo de purificar y "dar fuerza" al sol, ya que a partir de entonces los días iban haciéndose más cortos hasta llegar al segundo solsticio, el de invierno (la noche más larga del año).

Entonces, ¿por qué se cambió? ¿Por qué se celebra la 'Noche de San Juan' el 23 de junio en muchos municipios en vez del 21 de junio? La respuesta es que, como tantas otras fiestas populares de origen pagano, tras la llegada del cristianismo las antiguas tradiciones fueron asimiladas dentro del calendario cristiano y la costumbre de encender hogueras quedó unida a la celebración del nacimiento de San Juan Bautista.

De acuerdo a la Biblia San Juan Bautista nació el 24 de junio, una fecha muy próxima al solsticio de verano en el hemisferio norte, razón por la que la noche de San Juan se celebra en muchos municipios noruegos el 23 de junio.

La noche de San Juan se celebra también de manera parecida en muchos países de Europa y especialmente en el vecino país Suecia. Los suecos tienen su particular forma de festejar el solsticio de verano con tres días de fiesta desde el 21 de junio. Durante el Midsommar se engalana con flores el mástil de San Juan, que una vez completo, se alza para que todos puedan contemplarlo.

Definición de solsticio

Los solsticios (del latín solstitium (sol sistere), "Sol quieto") son los momentos del año en los que el Sol alcanza su mayor o menor altura aparente en el cielo, y la duración del día o de la noche son las máximas del año, respectivamente.

1. Solsticio de invierno El que se produce el 21 o 22 de diciembre y da comienzo al invierno en el hemisferio Norte y al verano en el hemisferio Sur.

2. Solsticio de verano El que se produce el 21 o 22 de junio y da comienzo al verano en el hemisferio Norte y al invierno en el Sur.

49 fogatas legales para celebrar San Juan en Oslo

La noche de San Juan no suele traer mayores problemas para los bomberos de Oslo . La mayoría de la gente se comporta en forma responsables, informa el jefe de bomberos de la capital Bjørn Lind, quien da un buen consejo para la noche :

Quienes hayan obtenido permiso para encender hogueras, deben estar presente en el sitio y mantenerse sobrios.

El fuego debe estar muy lejos de la vegetación y edificios.

Los niños deben mantenerse a larga distancia de la fogata.

Es importante contar con un pequeño extinguidor de incendio en caso de que el fuego se salga de control.

Bomberos de Oslo ha otorgado 49 permisos para encender sankthansbål (fogatas de San Juan). Los permisos han sido cedidos tanto a personas privadas, como a eventos mayores.

Algunos lugares para celebrar San Juan en Oslo: Sukkerbiten, Holmendammen, Tjuvholen, Hvervenbukta y otros lugares.

(Radio Latin-Amerika - Wikipedia)

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