Laura se aparta de Cuba y se transforma en huracán - deja muertos y destrozos en República Dominicana y Haití

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La tormenta tropical Laura se reforzó este miércoles y se convirtió en un huracán categoría 3, con vientos de hasta 185 km/h, amenazando las costas estadounidenses del Golfo de México con inundaciones potencialmente "catastróficas", anunció el Centro Nacional de Huracanes (NHC).

Se espera que Laura siga aumentando su fuerza hasta convertirse en un huracán de categoría 4 mientras se acerca este miércoles a las costas del suroeste de Louisiana y de parte de Texas, precisaron los meteorólogos.

Laura también amenaza los principales centros de refinación de petróleo de Lake Charles en Luisiana y de Beaumont y Port Arthur en Texas, ubicados cerca de la costa.

"Solo tienen unas horas para prepararse y evacuar", advirtió en Twitter John Bel Edwards, el gobernador de Luisiana, estado aún traumatizado por la devastación causada en 2005 por Katrina, un huracán de categoría 5, la máxima, que inundó el 80% de Nueva Orleans, dejando mil muertos y enormes daños.

Laura causó el pasado lunes estragos en Cuba antes de entrar al Golfo de México. Las lluvias de Laura ya castigaron las regiones de Guantánamo y Santiago de Cuba, en el este del país. El ciclón ocasionó rachas de hasta 146 km por hora y olas de más de 3 metros en la localidad de Maisí, el extremo más oriental de la isla.

Entre Guantánamo, Santiago de Cuba, Granma y Camagüey se habían evacuado preventivamente a unas 160 mil personas, de acuerdo con reportes de las autoridades provinciales. También hubo evacuaciones menores en la provincia de Las Tunas (centroeste) y Ciego de Ávila.

13 muertos tras su paso por el Caribe

A su paso por Puerto Rico, República Dominicana y Haití durante los últimos dos días, Laura dejó al menos trece muertos, ninguno registrado en Cuba. Sin embargo, el temporal provocó en las provincias cubanas orientales y centrales destrozos materiales aún no cuantificados en viviendas, instalaciones estatales, carreteras y terrenos agrícolas debido a las fuertes ráfagas de viento y a las inundaciones costeras.

Miles de personas fueron evacuadas de las áreas vulnerables del litoral y realojadas en otras casas particulares o en centros estatales a la espera de que amaine la tormenta.

También se han reportado interrupciones totales o parciales del suministro eléctrico en casi todas las provincias al paso de Laura, que ha derribado postes, árboles y cables de electricidad y comunicaciones.

Al menos cuatro muertos y más de 9.000 evacuados en República Dominicana

Los estragos causados en República Dominicana por Laura, que afectó la isla siendo tormenta tropical, mantienen bajo el agua decenas de viviendas en Santo Domingo.

Solo en el sector de Capotillo al menos 63 casas permanecen anegadas. Mientras, en la ribera del Río Ozama, en el municipio de Santo Domingo Este, la situación es similar con otras 60 viviendas afectadas por las aguas, aseguró el presidente de la junta de vecinos de la zona Freddy Mercedes.

A dos días del paso de Laura, unas 120 personas están en albergues, según el informe del Centro de Operaciones de Emergencias (COE) presentado este martes.

El reporte de la entidad indicó que cerca de 2.000 viviendas fueron afectadas en el territorio nacional por el paso de Laura.

Además, de acuerdo al reporte, 9.670 personas fueron evacuadas debido a las lluvias.

La tormenta tropical mantuvo en alerta a toda República Dominicana desde el sábado.

Este martes, 18 provincias permanecen bajo alerta por posibles inundaciones repentinas urbanas y rurales, crecidas de ríos, arroyos y cañadas, así como deslizamientos de tierra.

(La Jornada, CNN, DW)