Luto de tres días en Grecia: 74 muertos por incendio

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El primer ministro griego, Alexis Tsipras, declaró luto de tres días en el país por las víctimas de los incendios forestales. "En memoria de los fallecidos se declara luto nacional de tres días", dijo Tsipras en una declaración trasmitida por un canal de la televisión griega.

Un incendio que arrasó una ciudad turística de Grecia causó la muerte de al menos 74 personas, dijeron |las autoridades, entre ellas familias con niños que se encontraron unidas en un último abrazo mientras intentaban huir de las llamas. Se trata por lejos del peor incendio sufrido por Grecia desde las llamas que devastaron la Península del Peloponeso en agosto de 2007, provocando la muerte de decenas de personas.

Los informes de los grupos de rescate señalan que hasta el momento hay 164 adultos y 23 niños heridos. En los hospitales hay 71 personas en estado crítico.

El número de víctimas fatales se debió a lo rápido que se expandieron las llamas debido a las altas temperaturas y los fuertes vientos, que en ocasiones fueron medidos como huracanados y alcanzaron las zonas turísticas donde se tomaron por sorpresa a los temporadistas.

Uno de los supervivientes identificado como Nikos Stavrinidis relató a la agencia AP, que los incendios se veían a lo lejos de la zona turística, pero en un instante comenzaron a llover chispas y estaban rodeados por el incendio. Lograron salvarse porque huyeron al mar donde esperaron hasta que fueron rescatados.

Una de las zonas más afectadas fue Poseidonos, donde varias familias, junto a los niños, fueron rodeados por las llamas. Las 26 personas fueron halladas muertas abrazadas.

La armada de Grecia recuperó a 88 supervivientes en las costas, así como varios barcos pesqueros, uno de ellos con bandera egipcia, colaboraron en las labores de rescate, logrando sacar de las aguas a seis personas.

El común denominador de los comentarios entre los supervivientes, fue la velocidad a la que se propagaba el incendio, que según la información de las autoridades, alcanzó hasta velocidades de 100 kilómetros por hora.

El alcalde de Rafina, una de las localidades más afectadas aseguró que el viento fue un factor determinante, cuando cambió de dirección y se dirigió a la zona turística donde se han perdido miles de casas y cerca de 300 vehículos.

¿Cómo se originó la trampa mortal en las cercanías de Atenas?

La trampa mortal de fuego empezó tras declararse un segundo foco al nordeste de Atenas entre Penteli y la zona turística de Rafina, ya en la tarde del lunes.

Los campamentos de verano y una residencia militar para oficiales fueron evacuados inmediatamente, también las casas.

"El fuego empezó y en menos de veinte minutos ya había superado los límites de Penteli hasta alcanzar el término de Neos Voutzas. Luego en cuestión de minutos, minutos, no horas, las llamas habían llegado hasta el mar", explica el miembro de la Asociación de municipios para la protección de la montaña de Pentelikon, Vlasis Siomos.

A ciencia cierta no se sabe cuántas personas fueron evacuadas.

"Estaba en el porche con los niños cuando empezó el incendio. En menos de tres minutos todo estalló y el fuego alcanzó la casa. Los vientos eran muy fuertes, como de 10 o más en la escala de Beaufort (entre 89 y 102 km/h). Me las arreglé para abandonar la casa con los pequeños", comenta uno de los vecinos de Neos Voutzas, Chrisostomos Giotkis.

El fuego superó una distancia de unos treinta kilómetros que se recorre en coche en algo más de cuarenta minutos en apenas un instante.

Las llamas cruzaron las colinas y avanzaron por los desfiladeros en minutos. Por esta avenida que comunica con Atenas, el fuego cruzó en unos segundos. No había nada que pudiera detener el fuego en su imparable avance hacia el mar.

A su paso dejaron un rastro de muerte, destrucción y desolación.

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