Lamentan muerte de balonmanista cubano Alfredo Quintana en Portugal

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Alfredo Quintana, portero cubano del equipo portugués de balonmano Oporto, falleció este viernes en Portugal, donde permanecía ingresado en estado muy grave tras sufrir este lunes un paro cardiorrespiratorio, informó su equipo a los medios de prensa.

Quintana, nacido en La Habana, tenía sólo 32 años cuando sufrió el ataque cardíaco durante un entrenamiento. Desde entonces estaba siendo atendido en la unidad de cuidados intensivos del Hospital São João.

Tras confirmar su deceso, su equipo compartió en redes sociales un mensaje de pésame en el que aseguran que el cubano será "siempre recordado" en el conjunto.

Quintana llegó a Portugal en 2010, tras disputar con la selección de Cuba los Juegos Panamericanos de Chile 2009. Su amigo Rafael Capote -jugador nacionalizado catarí tras dejar el combinado cubano en 2007- fue el que le avisó en 2009 de que el Oporto buscaba un portero. Y entonces decidió dar el paso y se marchó a Portugal con un contrato, lo que le facilitó la salida del país caribeño.

Con la selección de Portugal suma más de 70 internacionalidades, tras debutar en 2014, y tuvo un papel destacado con el combinado luso en el Mundial de Egipto, disputado el pasado mes de enero. Además, con el Porto se ha consolidado como uno de los guardametas más determinantes en las competiciones europeas a nivel de clubes. Su club ha decidido retirar el 1 de los dorsales de las camisetas de sus equipos de balonmano en homenaje al portero.

La desaparición de Quintana, que gozaba de un merecido prestigio internacional, ha causado una profunda consternación en el balonmano mundial. Innumerables compañeros y rivales han expresado su desolación, así como clubes y federaciones internacionales. En el plano deportivo, supone también una pérdida importantísima para su equipo y para la selección portuguesa. El Porto disputa la fase de grupos de la Champions League y debía jugar el próximo jueves su siguiente partido en Noruega contra el Elverum. Portugal participará en el Preolímpico en París del 12 al 14 de marzo.

Su pérdida llegó sólo días después del fallecimiento, en similares circunstancias, del exjugador campeón del mundo con Yugoslavia (1986) y olímpico con Croacia (1996) Zlatko Saracevic, de 59 años. La muerte le sobrevino tras un partido del Podravka femenino, al que entrenaba.