Noruega celebra hoy la noche de San Juan - "Sankthans"

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Sankthansaften o Jonsok (que significa “despertar de Juan”) se celebra en Noruega el 23 de junio. Algunos le llaman Midtsommerfeiring (Celebración en medio del verano) y es una de las festividades mas populares del calendario.

El verano en Noruega se inicia el 21 de junio y dura hasta el 23 de septiembre. Según la tradición, el día de San Juan - uno de los días más largos del verano - comienza con la recolección de flores. Los noruegos suelen reunirse con la familia y los amigos para cenar juntos y por la noche se inicia encendiendo una hoguera. Generalmente las hogueras se encienden en las orillas de las playas, lagos y rios. En algunos lugares se celebran matrimonios de mentira, para simbolizar la nueva vida que trae el sol del verano.

El solsticio de verano

A pesar de la creencia popular, la noche de San Juan no es la noche más corta del año. El solsticio de verano, es el 21 de junio, mientras que las localidades noruegas celebran la noche de San Juan esta noche, el 23 de junio.

Es decir, la noche de San Juan no es la noche más corta del año, pero casi, y su cercanía al solsticio de verano no es casual. Para saber por qué estos dos hitos del calendario son tan cercanos hay que remontarse a los tiempos anteriores al cristianismo, de dónde proviene esta fiesta.

En esa época el fuego se encendía coincidiendo con el solsticio de verano con el objetivo de purificar y "dar fuerza" al sol, ya que a partir de entonces los días iban haciéndose más cortos hasta llegar al segundo solsticio, el de invierno (la noche más larga del año).

Entonces, ¿por qué se cambió? ¿Por qué se celebra la 'Noche de San Juan' el 23 de junio en muchos municipios en vez del 21 de junio? La respuesta es que, como tantas otras fiestas populares de origen pagano, tras la llegada del cristianismo las antiguas tradiciones fueron asimiladas dentro del calendario cristiano y la costumbre de encender hogueras quedó unida a la celebración del nacimiento de San Juan Bautista.

De acuerdo a la Biblia San Juan Bautista nació el 24 de junio, una fecha muy próxima al solsticio de verano en el hemisferio norte, razón por la que la noche de San Juan se celebra en muchos municipios noruegos el 23 de junio.

La noche de San Juan se celebra también de manera parecida en muchos países de Europa y especialmente en el vecino país Suecia. Los suecos tienen su particular forma de festejar el solsticio de verano con tres días de fiesta desde el 21 de junio. Durante el Midsommar se engalana con flores el mástil de San Juan, que una vez completo, se alza para que todos puedan contemplarlo.

Definición de solsticio

Los solsticios (del latín solstitium (sol sistere), "Sol quieto") son los momentos del año en los que el Sol alcanza su mayor o menor altura aparente en el cielo, y la duración del día o de la noche son las máximas del año, respectivamente.

1. Solsticio de invierno El que se produce el 21 o 22 de diciembre y da comienzo al invierno en el hemisferio Norte y al verano en el hemisferio Sur.

2. Solsticio de verano El que se produce el 21 o 22 de junio y da comienzo al verano en el hemisferio Norte y al invierno en el Sur.

La noche de San Juan en el Fiordo de Oslo. Foto: Radio Latin-Amerika.

Celebración en Oslo

Aquí te damos a conocer algunos sitios de Oslo donde puedes celebrar San Juan. Pero debes tener en cuenta las reglas y restricciones por el Coronavirus. En Bjørvika, el mismísimo Terje Vigen recita 43 versos. En Tjuvholmen, los restaurantes ofrecen entretenimiento para los más jóvenes y bebidas refrescantes para adultos. Y como siempre habrá hogueras en Hvervenbukta.

La pandemia del coronavirus pone límites a la celebración del solsticio de verano de este año. Pero en varios lugares sigue siendo casi tan similar a la celebración de San Hans como en años anteriores.

Hay hogueras y un concierto en Hvervenbukta, pero los organizadores señalan que hay un límite en el número de público que puede asistir. Solo se permiten 199 personas, siendo MtMammed, el artista principal del evento que comienza a las 18:00 horas.

Otros lugares para disfrutar de la tarde de San Juan en Oslo son Sørenga, Sukkerbiten, Holmendammen, Tjuvholen, Hvervenbukta y Aker Brygge.

La noche de San Juan no suele traer mayores problemas para los bomberos de la capital. La mayoría de la gente se comporta en forma responsable, según ha informado Bomberos de Oslo (Brann- og redningsetat). Para esta noche, habrán menos fogatas de lo acostumbrado debido a las restricciones impuestas debido a la pandemia de Covid-19. En años ateriores en Oslo se han realizado alrededor de 50 fogatas legales

Los reglamentos han sido los siguientes.

Quienes hayan obtenido permiso para encender hogueras, deben estar presente en el sitio y mantenerse sobrios.

El fuego debe estar muy lejos de la vegetación y edificios. Recuerden que hay sequía debido a las intensas calores de los últimos días

Los niños deben mantenerse a larga distancia de la fogata.

Es importante contar con un extinguidor de incendio en caso de que el fuego se salga de control.

Bomberos de Oslo son los encargados de otorgar los permisos para encender sankthansbål (fogatas de San Juan). Anteriormente los permisos han sido cedidos tanto a personas privadas, como a eventos mayores.

Celebración en Tjulholmen

Celebración en Hvervenbukta

Celebración en Sørenga

(Radio Latin-Amerika - Wikipedia)