Falleció Joachim Rønneberg, el último héroe noruego que saboteó los planes de la bomba atómica de los Nazis

Escrito por Hans Dahle
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Joachim Holmboe Rønneberg, fue un oficial del ejército noruego y el hombre que lideró una audaz redada en la Segunda Guerra Mundial frustrando las ambiciones nucleares de la Alemania Nazi, falleció esta semana a los noventa y nueve años de edad.

Conocido por su resistencia durante la Segunda Guerra Mundial, especialmente en la “Operación Gunnerside”, sabotaje contra la fábrica que destilaba el agua pesada para la Alemania nazi, donde hicieron estallar la central eléctrica (1943), en la Noruega ocupada durante la Segunda Guerra Mundial.

Desplazándose en esquíes en las inmensas montañas de Telemark, viviendo en bosques en condiciones difíciles, cubiertos de nieve, las bajas temperaturas y tras la persecución despiadada de los radionometristas de la Gestapo y de los Alpenjäger alemanes, los saboteadores noruegos llegaron finalmente a la compleja planta de electrolisis que producía a cuentagotas la inestimable agua pesada, isótopo del hidrógeno, en la Operación Swallow.

Joachim Rønneberg y sus compañeros, que sintieron que estaban siendo enviados a una misión suicida, se lanzaron en paracaídas sobre una montaña cubierta de nieve, se deslizaron hacia su destino y volaron las instalaciones.

La central hidroeléctrica Vemork kraftverk fue construida por la empresa Norsk Hydro en 1911 y está situada en la localidad de Rjukan dentro de la Comuna de Tinn, provincia de Telemark. Vemork era en ese entonces la planta de energía hidroeléctrica más grande del mundo y producía agua pesada (óxido de deuterio). Este producto era esencial para los alemanes, quienes pretendían crear una bomba atómica de fisión con uranio natural no enriquecido. Tras la ocupación Nazi en Noruega, Vemork cayó en manos del enemigo invasor.

Para los artilleros, esto fue muy importante en ese momento; solo mucho más tarde entendieron el verdadero propósito del ataque que se les pidió que realizaran.

Rønneberg nació en 1919 en la ciudad noruega de Ålesund. En 1940, cuando las tropas nazis ocuparon Noruega, huyó a Inglaterra para convertirse en un miembro de la Resistencia noruega que era dirigida desde Londres. Después de un duro y severo entrenamiento militar, regresó a su país natal para participar en varias operaciones especiales contra el ejército nazi. Ya en 1943, los ingleses le encargaron que preparara una operación para volar por los aires la planta Vermork, la cual producía óxido de deuterio, más conocido como "agua pesada".

El joven noruego Joachim Rønneberg, alto de estatura, tenía solo 23 años, cuando los británicos vieron en él un talento inusual y fue elegido para liderar la espectacular y arriesgada acción de sabotaje contra el sistema de agua pesada en Vemork que había caido en manos de los nazis. Esta foto fue tomada en Londres durante la guerra y fue fuesta en un sobre con una "última carta de despedida" que sería enviada a los familiares del agente, en caso que fuera muerto en la peligrosa acción de sabotaje.

Un año antes, el primer intento había resultado un fracaso. No se supo nada de los que participaron en el sabotaje: o bien fueron asesinados o bien capturados por las hordas nazis. En febrero de 1943, Rønneberg, quien contaba por aquel entonces con solo 23 años de edad, fue reclutado por la Dirección de Operaciones Especiales, la unidad de inteligencia y sabotaje británica, para destruir las partes cruciales de la planta, situada en la provincia de Telemark, al sur de Noruega.

El héroe noruego y su equipo lo consiguieron en una operación calificada por ellos mismos como "de ensueño", ya que no se disparó una sola bala. Aterrizaron en paracaídas sobre montañas cubiertas de nieve, llegaron a la fábrica montados en esquís, penetraron en su interior y tras destruir la línea de producción con explosivos escaparon sanos y salvos.

La fuga de los saboteadores no careció de dificultades, puesto que parte de ellos fueron perseguidos por unos 2.800 soldados alemanes, que no consiguieron impedirles, al final de una marcha de unos 400 kilómetros durante catorce días, alcanzar territorio de Suecia, país vecino neutral. Otros seis miembros del equipo saboteador permanecieron escondidos en territorio noruego y pudieron escapar posteriormente de los nazis.

En la operación de sabotaje de la presa lograron destruir unos 500 kilos de agua pesada y consiguieron que la planta dejara de producir otros 400 kilos.

Después de la liberación de 1945 se convirtió en un reportero de radio, pero rara vez habló de sus logros en tiempos de guerra. Más adelante en su vida, ofreció discursos y conferencias hasta bien entrados los noventa, advirtiendo contra la fuerza destructiva del totalitarismo.

La imagen fue captada en el Cine Klingenberg de Oslo antes del estreno de la pelicula Kampen om Tungtvannet, producida en 1948. De izquierda: Knut Haukelid, Joachim Rønneberg, Jens-Anton Poulsson quien es saludado por el Rey Haakon - y la derecha Arne Kjelstrup.

La Primera Ministra de Noruega Erna Solberg, honró la figura de Røenneberg alegando que fue "la última de las grandes personalidades de la resistencia, es un símbolo fantástico (...) Es uno de nuestros grandes héroes", cuyo "valor contribuyó a lo que se ha llamado la campaña de sabotaje más eficaz" contra los nazis que ocuparon Noruega. Solberg ofreció a la familia del antiguo héroe, que murió la madrugada del domingo, que el Estado noruego se haga cargo de los gastos del funeral.

"No debemos olvidar lo que él representaba y el mensaje que transmitió al mundo", afirmó Eva Vinje Aurdal, alcadesa de Aalesund, ciudad natal del héroe localizada a 380 kilómetros de Oslo. Dicha localidad ordenó que las banderas fueran izadas a media asta el pasado lunes.

Inauguración de un monumento en honor a Rønneberg en 2013 en la ciudad de Ålesund. En la ceremonia participó la Princesa Astrid, Fru Ferner.

"Ha fallecido uno de los últimos héroes noruegos que sobrevivió la Segunda Guerra Mundial" señala el sitio web de Las Fuerzas Armadas de Noruega (Forsvaret). "A Joachim Rønneberg le preocupaba que las nuevas generaciones aprendieran que la paz y la libertad no se obtienen de forma gratuita. Joachim Rønneberg fue uno de los opositores a las fuerzas invasoras Nazis más reconocidos en Noruega y un mediador central de la historia de la guerra para las nuevas generaciones", destaca Forsvaret.

"Joachim Rønneberg fue uno de nuestros mejores", declaró el jefe de defensa Haakon Bruun-Hanssen durante un homenaje.

Rønneberg y su nieto que se llama igual que él, Joachim Rønneberg, durante un encuentro en Gardermoen en 2013 al cumplirse 70 años de las acciones de sabotaje contra la central de agua pesada de Vemork. Rønneberg tenía entonces 94 años y su nieto 19. "La libertad no es nada gratis" declaró entonces el héroe al diario Dagbladet.

En el acto de homenaje, se colocaron flores al pie de una escultura de Rønneberg en la que aparece uniformado y caminando por un sendero empedrado. Inaugurado en 2014 por el propio Rønneberg, el monumento de granito incluye los nombres de todos los miembros del operativo de la Segunda Guerra Mundial.

Rønneberg fue uno de los héroes de guerra que recibió el mayor número de condecoraciones en Noruega por su participación en las acciones contra los nazis. Entre otras, fue agraciado con La Cruz de Guerra y la espada, además de la Medalla de St. Olav. También recibió multiples honores en el extranjero.

La operación de sabotaje contra la planta de agua pesada ha dado lugar a varios libros, series de televisión y una película, «The Heroes of Telemark» («Los héroes de Telemark»), protagonizada por Kirk Douglas y Richard Harris y dirigida por Anthony Mann en 1965, que es quizás la más conocida para el gran público.

No obstante ya en 1948 existe otra producción franco-noruega titulada «Kampen om tungtvannet» («Lucha por el agua pesada»), una reconstrucción de los eventos que se rodó en Noruega bajo la dirección de Jean Dréville y Titus Vibe-Müller y que fue un éxito de taquilla en la Francia de la posguerra.

(Fuente: NRK, Forsvaret, Wikipedia, BBC)

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