Peligroso rescate de 1.300 personas a bordo de un crucero averiado en la costa de Noruega

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Cuatro helicópteros han evacuado este sábado a unos 140 pasajeros, todos abordo de un crucero que sufrió una falla mecánica mientras viajaba en la costa oeste de Noruega con unos 1300 pasajeros y tripulantes a bordo, informaron la policía noruega y equipos de rescate.

El servicio de rescate marítimo de Noruega dijo que el crucero Viking Sky envió una señal de emergencia y que posteriormente pudo encender un motor y estaba anclado a unos 2 kilómetros de la tierra.

Los pasajeros fueron sacados uno por uno desde la cubierta de la embarcación y trasladados en avión a un pueblo ubicado al norte de la ciudad de Molde, en la costa oeste de Noruega.

"Si necesitamos evacuar a todos, nos llevará mucho tiempo", dijo un portavoz del servicio de rescate.

"El barco tiene sólo un motor funcionando y los vientos son bastante fuertes. Preferimos que la gente esté en tierra que a bordo del navío", declaró a la AFP el jefe de operaciones de la policía, Tor Andre Franck.

Alrededor de las 16H30 (14H30 GMT), un centenar de personas habían sido evacuadas y no hay constancia de heridos.

Cuatro helicópteros participaban en la operación, informó el Centro de rescate.

Las imágenes difundidas por medios noruegos, y filmadas desde tierra, mostraban la gran silueta blanca de la embarcación sobrevolada por helicópteros, en un mar agitado.

"Llevará tiempo evacuar a todo el mundo", precisó Franck.

El incidente se produjo hacia las 14H00 a unas millas marinas de la costa de la provincia de Møre og Romsdal, una zona inmenza en cuya costa se ha registrado varios naufragios en el transcurso de los años.

"Es peligroso sufrir problemas en los motores en aguas que esconden numerosos arrecifes", afirmó Franck, precisando que las olas alcanzaban los 8 metros.

Otros barcos acudieron a la zona y se abrió un centro de acogida en tierra para los pasajeros.

"El barco echó el ancla y uno de sus motores funciona. Está actualmente a unos dos kilómetros de la costa", explicó Einar Knutsen, portavoz del Centro de rescate, a la televisión NRK.

"De momento, todo va correctamente", afirmó.

El barco, construido en 2017, pertenece a Viking Ocean Cruises, parte del grupo Viking Cruises fundado por el multimillonario noruego Torstein Hagen. Según el sitio web de la empresa, su capacidad es de 930 pasajeros.

El crucero tiene un tonelaje bruto de 47.800.

Varios buques y cuatro helicópteros participaban en el rescate. En tierra, en tanto, se colocaron instalaciones para recibir a los pasajeros, dijo el servicio de rescate.

A las 21:15 horas de esta noche la televisora estatal NRK, anunciaba que después de seis horas de rescate, habían sido evacudos 115 pasajeros del barco, quedando 1200 en la embarcación.

NRK informó que la evacuación del crucero Viking Sky probablemente sería lenta y peligrosa, ya que los pasajeros tenían que subir uno por uno desde el crucero a los cinco helicópteros disponibles. Para las 6 de la tarde hora local, unas 100 personas habían sido rescatadas.

Las autoridades señalaron a NRK que una fuerte tormenta con alto oleaje evitaba que los rescatistas utilizaran barcos salvavidas u otras embarcaciones para llevar a los pasajeros a la costa.

“Es un ejercicio demandante porque ellos (los pasajeros) tienen que colgar en el aire bajo un helicóptero y hay vientos muy, muy fuertes”, dijo el testigo Odd Roar Lange a NRK.

Según el sitio web cruisemapper.com, el Viking Sky estaba en un recorrido de 12 días que comenzó el 14 de marzo en la ciudad de Bergen, en el occidente de Noruega.

La embarcación visitaba los pueblos y ciudades de Narvik, Alta, Tromso, Bodo y Stavanger antes de su llegada programada para el martes al puerto británico de Tilbury, en el río Támesis.

Todos los equipos de búsqueda y rescate de la región se encuentran movilizados, incluidos 60 voluntarios de la Cruz Roja Noruega, dijo un portavoz.

Se estrella un helicóptero de rescate

Las autoridades noruegas han informado de que uno de los helicópteros que trabajaban en las operaciones de rescate se ha estrellado, resultando herido uno de los tripulantes.

Un segundo buque, un mercante con nueve tripulantes, también está siendo evacuado después de sufrir un fallo con los motores, lo que está ralentizando las tareas de rescate del crucero.

Así mismo, dos barcos de rescate han tenido que regresar a base a causa del mal tiempo. El litoral de Hustadvika, donde se encuentra el barco, está considerado una zona compleja para la navegación, ya que son frecuentes los vientos y corrientes marinas.

(NRK, Dagbladet, La Jornada, agencias)

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