El éxito “Take On Me” de la banda noruega A-ha alcanza mil millones de vistas en YouTube

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La banda noruega A-ha compuesta por Pål Gamst Waaktaar, Magne Furuholmen y Morten Harket presentó al mundo su tema “Take On Me” el 19 de octubre de 1984 como el primer single de su álbum debut, Hunting High and Low, el cual saldría a la venta recién el 1 de julio de 1985.

Han pasado casi 36 años desde el estreno de la canción y no caben dudas de que éste éxito sigue vigente, dado que recientemente logró superar las mil millones de reproducciones en YouTube.

“Take On Me” es uno de los pocos videos musicales de antes de la década de los 90 en lograr tal número de plays en la plataforma de Google, uniéndose así a «November Rain» de Guns N’ Roses y «Bohemian Rhapsody» de Queen.

De esta manera, A-ha se convirtió en el primer grupo de pop de esa época en superar el billón de views, además de ser el único grupo de su era que utiliza la técnica de ilustración «rotoscopia» para unos visuales.

Para celebrar el logro del innovador clip musical dirigido por Steve Barron que combina animación con bocetos a lápiz y acción en vivo, Rhino Records lanzó una serie de coleccionables especiales, que incluyen una cinta VHS del video, un póster exclusivo firmada por los tres compañeros de banda y una colección de tres impresiones esbozada por los animadores originales de los visuales, Michael Patterson y Candace Reckinger, quienes crearon más de 10 mil dibujos para las partes animadas.

A-ha, se presentó por primera vez en vivo en la TV, interpretando "Take on me". Fue en 1984 en el canal estatal noruego NRK, programa Lørdagssirkus (Circo del Sábado) que dirigía la presentadora Rita Westvik.

El video musical de la época de oro de los videoclips

Si hay un video musical que en la época de oro de los videoclips marcó un parteaguas a nivel visual y conceptual, fue sin duda “Take On Me” de A-Ha, publicado en 1985.

Fue un video a la altura de una canción como la que acompaña, un clásico absoluto del new wave: es casi la definición misma del género sintetizada en cuatro minutos. Ese inolvidable riff de teclado y el delicadísimo falsetto de Morten Harket son inmediatamente reconocibles, como también lo es el híbrido de live-action e historieta animada presentado en el video. ¿Pero cómo fue producido exactamente?

Algo que no todos saben es que la canción tuvo un primer videoclip totalmente distinto y mucho más austero: se limita a mostrar a la banda interpretando el tema en un fondo azul. Y eso era todo. La canción, por otro lado, suena muy diferente:

Posterior a la filmación de este video, el trío noruego viajó a Londres con muy poco dinero en sus bolsillos. Comenzaron a enviar demos a diferentes personas, y cuando el manager Terry Slater escuchó “Take On Me”, vio en ella un gran potencial para convertirse en un hit, y los convenció de grabar una nueva versión.

El disco pequeño (single 45) que fue lanzado al mercado en 1984. Esta es la copia original que conservamos desde entonces en el archivo de discos de Radio Latin-Amerika. A-ha ha vendido más de 70 millones de álbumes en todo el mundo.

Así lo hicieron, y el tema fue remezclado por Tony Mansfield con una fuerte carga de artilugios electrónicos, pero los músicos no quedaron muy convencidos con el resultado. Aún así, fue lanzada y su desempeño no fue muy bueno. Pero Warner no perdió la fe en el grupo y solicitó una tercera versión del tema: la que todos conocemos.

Por increíble que parezca, aún con esta regrabación la canción no tuvo, en un principio, el impacto esperado. Por lo anterior fue que tuvo que entrar en juego el último recurso de la disquera: un épico videoclip que impulsara la popularidad de la composición.

Con el apoyo y financiamiento de Warner Bros. comenzó la producción de un nuevo videoclip, dirigido por Steve Marron y animado por Michael Patterson. La técnica que usaron se llama rotoscopía, consistente en calcar fotogramas a lápiz para convertirlos en dibujos animados con un movimiento muy natural y realista. De esta forma se animaron 3 mil cuadros, lo cuál les tomó alrededor de cuatro meses.

Magne Furuholmen, fundador del grupo A-ha, teclista principal, guitarrista, segunda voz y compositor. Esta es una foto reciente, donde Magne posa junto a la colaboradora de nuestra emisora, Wenche Morken, durante una entrevista. Foto: Radio Latin-Amerika.

La idea de darle vida no solo a un personaje de cómic, sino a toda una historieta, fue de Jeff Ayeroff, creativo de Warner. Durante esas semanas se hicieron miles de dibujos y diferentes adaptaciones al estudio donde se grabaron las secuencias con los actores.

Bunty Bailey, la actriz que aparece en el video, era por entonces la novia de Morten Harket, lo que quizá explica por qué parece tan natural la forma de desenvolverse de ambos, la química que exhiben.

Con la amplia exposición que el videoclip tuvo en MTV, “Take On Me”, ahora sí, rápidamente escaló posiciones en las listas de popularidad en octubre de 1985. Ahí permaneció por 23 semanas consecutivas. Y si nos remitimos a cifras más actuales, ha vendido más de 1,463,000 copias digitales y su inolvidable video acumula en YouTube mil millones de reproducciones. No es difícil explicarse por qué: es una pieza pop perfecta.

(Radio Latin-Amerika, Wikipedia)