Coronavirus: Avances con respecto a test rápido en casa

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Pronto podrá usted hacerse el test de corona en casa. Se trata de pruebas rápidas que muestran el resultado en un cuarto de hora y que dentro de poco estarán en los estantes de las tiendas noruegas.

– En mayo veremos estas pruebas a la venta a particulares en muchos lugares, dice el director ejecutivo de Mediq Norway, Trond Dahl Hansen. Esta empresa, liderada por Hansen, es una de las más grandes del país en equipamiento médico. Los test son considerados como instrumento médico simple, no medicamento. Esto significa que se pueden vender en muchos lugares y no solo en farmacias.

– En Alemania, los gigantes de la alimentación, Aldi y Lidl, están ahora muy involucrados en esto, afirma Dahl Hansen.

Sorprendentemente bueno

– Lo que hacen estas pruebas rápidas es descubrir si usted está infectado en el momento que la realiza y en ese sentido son muy buenas, dice el médico de Folkehelseinstituttet (Instituto de Salud Pública), Joakim Øverbø.

Overbø sabe de lo que habla, pues ha participado en la aplicación de tales pruebas a 6.000 estudiantes de la Universidad de Oslo.

– El resultado me sorprendió. Ninguno de los estudiantes recibió una respuesta incorrecta, dice Øverbø.

En este caso, respuesta incorrecta se refiere a los llamados falsos positivos, es decir, que la prueba dice que usted está contagiado cuando, en realidad, no lo está.

El municipio de Oslo utilizará ahora las pruebas en dos escuelas secundarias.

– Esta prueba contribuye mucho, dice el consejal de salud de Oslo, Robert Steen. Según él, ayudan a:

  • Detectar la infección tempranamente
  • Romper la cadena de contagios
  • Reducir el riesgo de contagio
  • Reducir la necesidad de cuarentena
  • Proteger la enseñanza en escuelas y la vida social

Se puede aumentar la cantidad de personas con las pruebas realizadas

El cuadro de contagios en Noruega se caracteriza por grandes números oscuros. La cantidad de gente hospitalizada indica que hay muchas personas contagiadas que no se hacen la prueba.

El Instituto Nacional de Salud Pública estima que el 40% de todas las personas contagiadas nunca reciben la confirmación de que lo están.

– Las pruebas pueden ayudar a detectar números oscuros entre las personas con síntomas que normalmente no buscarían una estación de prueba, dice el director suplente de Salud, Espen Nakstad.

También cree que las pruebas son adecuadas para detectar contagio en personas con pocos o ningún síntoma, como ocurre en escuelas y universidades.

No son equivalentes a las pruebas de laboratorio

Las pruebas rápidas que están en camino hacia las tiendas noruegas son significativamente diferentes de las pruebas de laboratorio que se han llevado a cabo más de cuatro millones de veces hasta ahora.

Una gran diferencia es el tiempo. Las respuestas del laboratorio tardan al menos 24 horas y, en muchos casos, tardan más. Las pruebas rápidas dan el resultado en quince minutos. Otra diferencia es que usted mismo toma la muestra y, en la mayoría de los casos, con un hisopo de algodón solo en la parte exterior de la fosa nasal.

Otro aspecto es el económico. La prueba del municipio es gratuita. En los EE.UU. salió a la venta esta semana este tipo de pruebas. El precio ha bajado rápidamente y en algunos lugares se consigue un paquete de dos, por 8 dólares (alrededor de 66 coronas noruegas).

En Alemania, Lidl vende actualmente estas pruebas por unas 40 coronas noruegas.

Es otra tecnología

Este tipo de prueba rápida se basa en una tecnología diferente a las pruebas de laboratorio. Son las llamadas pruebas de antígenos, no son las pruebas de PCR. No buscan el material genético dentro del virus como lo hacen las pruebas de PCR de laboratorio.

Las pruebas rápidas buscan los componentes básicos del virus, no partes del código de herencia. Tienen, específicamente, una sustancia que reacciona a parte del virus. Esta sustancia conduce a una reacción en cadena que en la mayoría de los casos dibuja una o más líneas en una pantalla pequeña.

Son muy similares a las pruebas de embarazo.

Falsos negativos

Las primeras pruebas antigénicas que se elaboraron carecían de sensibilidad suficiente. Se probaron en el virus contraído por un humano, pero no funcionó. Por tanto, dio un resultado falso negativo. Este problema no lo tienen las pruebas de PCR.

Ahora, las pruebas antigénicas dan una respuesta mayoritariamente correcta cuando una persona tiene tanta carga viral que es contagiosa. Pero también es absolutamente posible tener el coronavirus sin que sea contagioso.

– La mayor parte de la infección probablemente ocurre el día antes de la aparición de los síntomas y durante los dos días posteriores. En esta fase, las pruebas antigénicas capturarán más del 90 por ciento de los casos, dice Joakim Øverbø.

–Estas pruebas no son perfectas, pero son excelentes herramientas para reducir el riesgo de un mayor contagio, agrega el médico.

El tiempo cuenta

Øverbø apoya las pruebas a pesar de que poseen menor sensibilidad puesto que se puede ganar mucho tiempo para controlar los contagios, debido al corto tiempo de espera de los resultados.

– Las pruebas de PCR pueden detectar una infección aproximadamente un día antes que las pruebas antigénicas, pero normalmente hay que esperar al menos un día para obtener una respuesta del laboratorio. De modo que realizar pruebas antigénicas rápidas como parte de la cadena de control de infecciones, probablemente sea igual de bueno, dice Øverbø.

No está claro que sirva como certificado

Existe una gran diferencia entre el uso profesional de las pruebas rápidas y el uso privado. Los profesionales ya utilizan las pruebas y los resultados pueden dar, como en Dinamarca a partir del 21 de abril, acceso a bares y restaurantes. Sin embargo, las pruebas realizadas y analizadas por particulares no están aprobadas como documento en los "coronapasaportes" daneses.

– En qué situaciones se podrá utilizar el resultado aquí en Noruega, será evaluado dentro de las políticas de salud, dice Espen Nakstad.

Fuente: NRK Nyheter.

Título de Radio Latin-Amerika

Traducido y resumido por Yanina López.